20代 成長期

専門学校に通い始めた

1985年、兄21歳、妹19歳。高校を卒業したわたしは、通訳ガイド養成所という専門学校に進学しました。アメリカを初めて訪れて語学留学(ELS)を受講しました。カリフォルニア州に住むホストファミリーと過ごした1ヵ月間は、わたしにとって大きな刺激となり、もっと世界中の人に会って話がしたいと思うようになりました。

サクラメントという町に滞在していましたが、障害者を見かけませんでした。ダウン症の人はどこにいるのだろう?と思っていました。

 


抱いていた罪悪感

語学留学を終えて帰国したある日、駅のホームの階段の上で車椅子に乗った方が下を見つめていました。当時は車椅子の乗降機はまだ駅に設置されていませんでした。周りの人に声をかけて下に 降ろそうと思ったのですが、身体が全く動きません。声も出ません。やがて、大学生らしき若者とビジネスマンが「せーの」と掛け声をかけてその車椅子を持って下におろし始めました。ようやく身体を動かせるようになったわたしは、邪魔にならないように階段の端に身を寄せていました。しばらくその場から離れることが出来なかったことを今でも覚えています。障害のある兄と共に育ち、障害のある人達のことを理解していたはずなのにどうして身体が動かなかったのだろう。もしかしたら、ダウン症を、知的障害そのものを、わたしはまだ受け入れていないのではないかと気付き、愕然としました。


家を出る

1987年、兄23歳、妹21歳。専門学校を出てすぐに就職をしないで夜間大学に進学しました。なぜならば、専門学校で社会人の先輩と経済について会話をした時に、全く意味が分からずついていけなかったからです。

大学1年の頃、母から「家を出るように」と告げられました。わたしが父親との折り合いがうまくいかなくなり、このままでは兄が情緒不安定になる、わたしが夜間大学にいっているから昼夜が逆転するため兄が寝不足になる、というのが理由でした。私はまだ就職をしていなかったので、兄の生活を安定させるためという理由だけで、どうして私が家を出なければならないのか、まったく意味がわかりませんでした。しかし、どうしても出て行ってほしいと母に懇願されて、やむなく家を出て、アルバイトをしながら夜間大学に通う生活が始まりました。


社会人になる

夜間大学に通っていたわたしは、家賃も学費も自分で支払わなければならなかったので、カーテンも家電もない生活からスタートしました。布団だけでは寒いので、布団の周りを段ボール箱を解体して布団の周りに囲って寝ていました。アルバイトをしていた大阪に本社がある会社が東京から撤退することになり、何とかしてお金を稼がなければ生きていけなくなりました。就職情報誌をみながら、大学のすぐ真裏にある会社に面接に行きました。運よくそこで就職をすることができました。この時に「なにがあっても三年は頑張ってここで働こう」と決意しました。最初は秘書として就職し、途中から営業補佐に異動。最終的にはグアムとサイパン支店との英語による交渉を任されるようになりました。専門学校で通訳の勉強をしたことが、ここで活かされました。


25歳の転機

1991年、兄27歳、妹25歳。就 職して3年近く経った頃、海外で働くチャンスが巡ってきました。働いていた会社を辞めて、新しい会社のロンドン支店で働くため、渡英しました。25歳から28歳までの二年半をロンドンで過ごしました。それまでの価値感はガ ラリと変わり、あらゆる面で自分は大丈夫、これでいいんだと自分で自分を認めることができるようになってきました。

自分の家族に障害者がいることを知らない人の中で過ごしたことで、のびのびと自分だけのために時間を使うことができました。常に相手に自分の考えを示すこと、意見を述べるときにはまずその根拠を述べることを教えられました。それぞれの仕事には領域があるので、それを脅かしてはならないということも学びました。この頃、わたしは家族とは断絶状態 でした。母は「なぜ娘は自分(母)と同じように苦しんでくれないんだろう、娘に裏切られた」と思っていたそうです。わたしはそんな母の考え方が大嫌いでした。日本にいた頃は、常に母が気弱になると電話をかけてきて、わたしが夜中でもタクシーを使って実家に帰るという生活が続いていました。しかし、イギリスでは、そういった押し付けも一切なく、毎日が刺激的で、新しいことを学んでいくことがとてもエキサイティングで、ようやくわたしは自由になれたんだと思いました。


兄との距離が広がる

1994年、兄30歳、妹28 歳。わたしは日本に帰国し、外資系企業に転職しました。阪神大震災やオウム真理教の事件などが相次いで、金融業界ではバブル後の不良債権の処理に大騒ぎになっていました。

わたしは、なるべく実家から遠いところに住み、仕事のキャリアを積むことに専念していました。この頃は、兄がどんな生活をしていたの かまったく覚えていません。兄や両親の生活にまったく興味がなく、たまに実家に帰った時に、兄の作業所での様子を母から聞いても、聞き流すように返事をし ていました。兄は、わたしに対して敬語を使い、遠慮していました。